Alors que la fièvre puerpérale. une infection mortelle causée par des bactéries pénétrant dans l'utérus, fait des ravages, l‘Anglais joseph Lister préconise, dans les années 1860, de traiter les instruments de chirurgie avec une solution à base de phénol. Il faut cependant attendre 1935. date de la mise au point des sulfamides, pour que la fièvre puerpérale cesse de tuer et que la mise au monde devienne enfin un heureux événement.